28 Abril 2016      16:54

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POR QUE RAZÃO É A NOITE ESCURA? UM PARADOXO!

Por que razão é a noite escura? Se saíssemos em busca de uma resposta para esta questão, a maioria das pessoas inquiridas diria qualquer coisa como: “porque o sol põe-se...”.

A resposta anterior está correcta de um certo ponto de vista, contudo, se queremos uma resposta mais elaborada, teremos que pensar um pouco mais!

O Sol é a estrela que sustenta a vida na Terra. É uma estrela igual a tantas outras existentes no nosso Universo e a cada instante transforma a sua massa (essencialmente hidrogénio) em energia (luz), segundo a equação mais famosa do século passado (E = mc2).

À noite, quando olhamos para o céu, podemos observar uns milhares de estrelas. Se essas estrelas são sois, deveriam iluminar a Terra, tal como o nosso Sol o faz!

De uma estrela, à noite, é bem provável que não chegue luz suficiente para iluminar a superfície terrestre, contudo, podemos dizer que o número de estrelas no Universo é infinito (?).

Segundo Carl Sagan (1934-1996), existem mais estrelas no Universo do que seixos nas praias de todo o mundo. Desta forma, a contribuição em luminosidade de cada uma dessas estrelas somada deveria igualar ou até mesmo ultrapassar a luminosidade do nosso Sol! Mas a nossa experiência indica-nos que assim não é. Por que será? Esta questão da escuridão da noite é conhecida como o paradoxo de Olbers e foi só no século passado que se conseguiu dar uma resposta.

Segundo a moderna cosmologia, a noite é escura como consequência da expansão do universo. Esta expansão foi descoberta pelo físico americano Edwin Hubble, na segunda década do século passado. Para compreendermos a expansão do universo, vou recorrer a uma pequena analogia: Se imaginarmos um bolo de passas que está a cozer, e admitirmos que cada passa representa uma galáxia (conjunto de estrelas), podemos verificar que à medida que o tempo passa, o bolo cresce (expande-se) e as passas afastam-se umas das outras. Com o com o Universo passa-se algo semelhante!

Imagem de capa daqui.

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